Intendente de Santiago

Benjamín Vicuña Mackenna estuvo al frente de la Intendencia de Santiago sólo tres años (1872-1875), pero sus numerosas obras dan cuenta de su enorme esfuerzo por convertir a Santiago en el "París de la América".

En el Museo Benjamín Vicuña Mackenna se pueden explorar las maravillosas ideas de este hombre y a conocer el Santiago de su época y sus transformaciones, incluida una didáctica maqueta del cerro Santa Lucía en que se ven sus cambios y transformaciones.

Fue nombrado Intendente de Santiago por el Presidente de la República Federico Errázuriz, asumiendo el cargo el 22 de abril de 1872.

Bautizó su programa de trabajo como "La Transformación de Santiago", que contemplaba la realización de veinte proyectos que buscaban crear espacios verdes en la ciudad, mejorar la administración de la provincia, ordenar la población urbana e impulsar la modernización de la capital.

Las realizaciones de su mandato fueron múltiples, muchas de ellas de un valor urbanístico innegable:

- Adoquinó calles

- Plantó árboles en las principales avenidas y calles de la ciudad

- Arregló el Matadero

- Amplió el ferrocarril urbano.

- Se ocupó del alumbrado público (con faroles de gas)

- Terminó los trabajos que dieron vida al Parque Cousiño (actual Parque O'Higgins)

- Habilitó los mercados San Pablo y San Diego

- Abrió calles nuevas en el barrio Bellavista

- Inauguró nuevas plazas, escuelas y avenidas.

- Agregó nuevos monumentos al patrimonio artístico de la ciudad

- Organizó numerosas exposiciones (como la del Coloniaje de 1873)

- Encomendó la construcción de actual Museo Nacional de Historia Natural

- Creó ocho nuevas pilas para brindar agua fresca a los pobladores de la ciudad (dos de ellas frente a La Moneda)

- Abrió un Teatro Popular

- Reinauguró el incendiado Teatro Municipal

- Favoreció el funcionamiento de organizaciones sociales de beneficio público, como la Sociedad Protectora de Animales y el Consejo de Higiene.


Se estima que no ha habido Intendente más laborioso que Vicuña Mackenna. Muchas de sus obras se han integrado a la memoria popular y al patrimonio nacional.

Pero sin duda, su obra más conocida fue el Paseo del Cerro Santa Lucía, donde logró transformar el rocoso cerro en un parque de estilo europeo lleno de paseos y jardines.

Al dejar su cargo el 20 de abril de 1875, Vicuña Mackenna señaló:

"Yo entré a la Intendencia de Santiago con un programa de trabajo ... que por muchos, sino por todos, fue tildado de temerario y fantástico... Ese programa está cumplido en todas sus partes".

Recursos adicionales

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