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Benjamín Vicuña Mackenna: el Intendente que cambió Santiago

Solapas secundarias

Proyecto de transformación de Santiago de Benjamín Vicuña Mackenna


Benjamín Vicuña Mackenna expresaba un interés permanente por los espacios de la ciudad, luego de haber visitado Norteamérica y Europa observando la arquitectura y las remodelaciones que se llevaban a cabo en las grandes ciudades.

Postulaba, siguiendo este modelo, que los problemas sociales y morales de los sectores populares se podían modificar transformando los espacios de la ciudad.

La noción de ciudad como un ente vivo, vulnerable a distintas enfermedades y patologías y del reformador capaz de extirpar los males de la ciudad, son conceptos que caracterizaban a diferentes actores urbanos de la segunda mitad del siglo XIX, entre ellos, a Vicuña Mackenna. La ciudad enferma es rescatable mediante acciones y reformas enérgicas.

Así, el 22 de julio de 1872, presentó un extenso y detallado informe, donde exponía el plan modernizador, junto con el diagnóstico de la situación en que se encontraba la ciudad y los veinte principales trabajos a desarrollar, exponiendo en qué consistiría cada uno de ellos, sin dejar de lado cuestiones como el financiamiento, los problemas técnicos de su implementación y la discusión política que se genera a su alrededor.

Las principales obras que realizó en la ciudad de Santiago fueron:

  • Canalización del Mapocho
  • Construcción del Camino de Cintura
  • Transformación de los barrios pobres de la zona sur
  • Dotación de agua potable
  • Creación de nuevas plazas
  • Paseo del Santa Lucía
  • Construcción de nuevos mercados o recovas
  • Centralización y construcción de nuevas escuelas
  • Aperturas de calles tapadas
  • Canalización de canales
  • Supresión de las chinganas públicas y su remplazo por grandes casas de diversión popular
  • Transformación del empedrado de calles y aceras
  • Terminación de avenidas
  • Reparación y terminación de la cárcel pública

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